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Democracy Now! - USA/03/09/2009

ESCARBANDO en LQ Somos

Mafias farmacéuticas
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Muy pocos medios de comunicación lo han comentado. La opinión pública no ha sido alertada. Y sin embargo, las preocupantes conclusiones del Informe final (1), publicado por la Comisión Europea el pasado 8 de julio, sobre los abusos en materia de competencia en el sector farmacéutico merecen ser conocidas por los ciudadanos y ampliamente difundidas.

¿Qué dice ese informe? En síntesis: que, en el comercio de los medicamentos, la competencia no está funcionando, y que los grandes grupos farmacéuticos recurren a toda suerte de juegos sucios para impedir la llegada al mercado de medicinas más eficaces y sobre todo para descalificar los medicamentos genéricos mucho más baratos. Consecuencia: el retraso del acceso del consumidor a los genéricos se traduce en importantes pérdidas financieras no sólo para los propios pacientes sino para la Seguridad Social a cargo del Estado (o sea de los contribuyentes). Esto, además, ofrece argumentos a los defensores de la privatización de los Sistemas Públicos de Salud, acusados de ser fosos de déficits en el presupuesto de los Estados.
Los genéricos son medicamentos idénticos, en cuanto a principios activos, dosificación, forma farmacéutica, seguridad y eficacia, a los medicamentos originales producidos en exclusividad por los grandes monopolios farmacéuticos. El periodo de exclusividad, que se inicia desde el momento en que el producto es puesto a la venta, vence a los diez años; pero la protección de la patente del fármaco original dura veinte años. Entonces es cuando otros fabricantes tienen derecho a producir los genéricos que cuestan un 40% más baratos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la mayoría de los Gobiernos recomiendan el uso de genéricos porque, por su menor coste, favorecen el acceso equitativo a la salud de las poblaciones expuestas a enfermedades evitables (2).

El objetivo de las grandes marcas farmacéuticas consiste, por consiguiente, en retrasar por todos los medios posibles la fecha de vencimiento del periodo de protección de la patente; y se las arreglan para patentar añadidos superfluos del producto (un polimorfo, una forma cristalina, etc.) y extender así, artificialmente, la duración de su control del medicamento. El mercado mundial de los medicamentos representa unos 700.000 millones de euros (3); y una docena de empresas gigantes, entre ellas las llamadas " Big Pharma " -Bayer, GlaxoSmithKline (GSK), Merck, Novartis, Pfizer, Roche, Sanofi-Aventis-, controlan la mitad de ese mercado. Sus beneficios son superiores a los obtenidos por los poderosos grupos del complejo militar-industrial. Por cada euro invertido en la fabricación de un medicamento de marca, los monopolios ganan mil en el mercado (4). Y tres de esas firmas, GSK, Novartis y Sanofi, se disponen a ganar miles de millones de euros más en los próximos meses gracias a las ventas masivas de la vacuna contra el virus A(H1N1) de la nueva gripe (5).

Esas gigantescas masas de dinero otorgan a las " Big Pharma " una potencia financiera absolutamente colosal. Que usan en particular para arruinar, mediante múltiples juicios millonarios ante los tribunales, a los modestos fabricantes de genéricos. Sus innumerables lobbies hostigan también permanentemente a la Oficina Europea de Patentes (OEP), cuya sede se halla en Múnich, para retrasar la concesión de autorizaciones de entrada en el mercado a los genéricos. Asimismo lanzan campañas engañosas sobre estos fármacos bioequivalentes y asustan a los pacientes. El resultado es que, según el reciente Informe publicado por la Comisión Europea, los ciudadanos han tenido que esperar, por término medio, siete meses más de lo normal para acceder a los genéricos, lo cual se ha traducido en los últimos cinco años en un sobregasto innecesario de cerca de 3.000 millones de euros para los consumidores y en un 20% de aumento para los Sistemas Públicos de Salud.

La ofensiva de los monopolios farmacéutico-industriales no tiene fronteras. También estarían implicados en el reciente golpe de Estado contra el presidente Manuel Zelaya en Honduras, país que importa todas sus medicinas, producidas fundamentalmente por las " Big Pharma ". Desde que Honduras ingresó en el ALBA (Alianza Bolivariana de los Pueblos de América), en agosto de 2008, Manuel Zelaya negociaba un acuerdo comercial con La Habana para importar genéricos cubanos, con el propósito de reducir los gastos de funcionamiento de los hospitales públicos hondureños. Además, en la Cumbre del 24 de junio pasado, los Presidentes del ALBA se comprometieron a "revisar la doctrina sobre la propiedad industrial", o sea, la intangibilidad de las patentes en materia de medicamentos. Estos dos proyectos, que amenazaban directamente sus intereses, impulsaron a los grupos farmacéuticos transnacionales a apoyar con fuerza el movimiento golpista que derrocaría a Zelaya el 28 de junio último (6).

Asimismo, Barack Obama, deseoso de reformar el sistema de salud de Estados Unidos que deja sin cobertura médica a 47 millones de ciudadanos, está afrontando las iras del complejo farmacéutico-industrial. Aquí, las sumas en juego son gigantescas (los gastos de salud representan el equivalente del 18% del PIB) y las controla un vigoroso lobby de intereses privados que reúne, además de las " Big Pharma ", a las grandes compañías de seguros y a todo el sector de las clínicas y de los hospitales privados. Ninguno de estos actores quiere perder sus opulentos privilegios. Por eso, apoyándose en los grandes medios de comunicación más conservadores y en el Partido Republicano, están gastando decenas de millones de dólares en campañas de desinformación y de calumnias contra la necesaria reforma del sistema de salud.

Es una batalla crucial. Y sería dramático que las mafias farmacéuticas la ganasen. Porque redoblarían entonces los esfuerzos para atacar, en Europa y en el resto del mundo, el despliegue de los medicamentos genéricos y la esperanza de unos sistemas de salud menos costosos y más solidarios.
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Publicado en “Le Monde diplomatique
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Notas:

(1) http://ec.europa.eu/comm/competition/sectors/pharmaceuticals/inquiry/index.html

(2) El 90% de los gastos de la gran industria farmacéutica para el desarrollo de nuevos fármacos está destinado a enfermedades que sólo padece el 10% de la población mundial.

(3) Intercontinental Marketing Services (IMS) Health, 19 de marzo de 2009.

(4) Carlos Machado, "La mafia farmacéutica. Peor el remedio que la enfermedad", 5 de marzo de 2007 (www.ecoportal.net/content/view/full/67184).

(5) Léase, Ignacio Ramonet, "Los culpables de la gripe porcina", Le Monde diplomatique en español, junio de 2009.

(6) Observatorio Social Centroamericano, 29 de junio de 2009.
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LQSomos. Ignacio Ramonet. Septiembre de 2009.
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LQSomos/03/09/2009

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inSurGente/03/09/2009

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UNASUR legitimó por unanimidad la instalación de bases norteamericanas en Sudamérica
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UNASUR:
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Por: Jorge Gómez Barata (especial para ARGENPRESS.info)
http://www.argenpress.info/2009/09/unasur-existir-es-su-victoria.html

México:
Los pobres y miserables pagarán los derroches y robos de la clase política/empresarial
Por: Pedro Echeverría (especial para ARGENPRESS.info)
http://www.argenpress.info/2009/09/mexico-los-pobres-y-miserables-pagaran.html

Paraguay:
En blanco y negro
Por: José Antonio Vera (especial para ARGENPRESS.info)
http://www.argenpress.info/2009/09/paraguay-en-blanco-y-negro.html

Derecha política y monopolios unidos para el rechazo.
Hacia una nueva Ley de radiodifusión
Por: PRENSA DE FRENTE
http://www.argenpress.info/2009/09/derecha-politica-y-monopolios-unidos.html

Argentina:
Y ¿por qué ahora?
Por: Eleonora Chirino (PRENSA RED)
http://www.argenpress.info/2009/09/argentina-y-por-que-ahora.html

No es para "controlar", y sí para "democratizar" medios de comunicación
Por: Irina Santesteban (LA ARENA)
http://www.argenpress.info/2009/09/no-es-para-controlar-y-si-para.html

Argentina:
La vejez desigual
Por: AW - ARTEMISA
http://www.argenpress.info/2009/09/argentina-la-vejez-desigual.html

Pobreza:
Que nos entierren junto a la rama verde
Por: Oscar Taffetani (APE)
http://www.argenpress.info/2009/09/pobreza-que-nos-entierren-junto-la-rama.html

Abelardo Pereira, secretario adjunto de la CTA formoseña:
Formosa, una provincia feudo
Por: Tabaré Alvarez (ACTA)
http://www.argenpress.info/2009/09/abelardo-pereira-secretario-adjunto-de.html

Argentina:
Santa Catalina. La defensa de un bosque increíble y su laguna
Por: Raquel Schrott - Ezequiel Miodownik (BIODIVERSIDADLA)
http://www.argenpress.info/2009/09/argentina-santa-catalina-la-defensa-de.html

Argentina, Chaco:
Solicitan audiencia al Superior Tribunal.
No quieren policías que hayan actuado durante la dictadura
Por: CHACO DIA POR DIA
http://www.argenpress.info/2009/09/argentina-chaco-solicitan-audiencia-al.html

Argentina:
Continúa en conflicto pesquero en Chubut.
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Por: ACTA
http://www.argenpress.info/2009/09/argentina-continua-en-conflicto.html

Argentina, Corrientes:
Crece el número de niños en comedores comunitarios
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http://www.argenpress.info/2009/09/argentina-corrientes-crece-el-numero-de.html

Argentina, Neuquén:
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http://www.argenpress.info/2009/09/argentina-neuquen-mapuches-debieran.html

Argentina, Río Negro:
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Por: REDACCION ROSARIO
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Argentina:
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Por: PRIMERA FUENTE
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Colombia:
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Costa Rica:
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El Salvador:
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http://www.argenpress.info/2009/09/el-salvador-cien-mil-personas-podrian.html

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http://www.argenpress.info/2009/09/panama-podria-enfrentar-la-escasez-de.html

Estados Unidos:
Barack Obama llama a la nación a prepararse para ola de gripe A(H1N1)
http://www.argenpress.info/2009/09/estados-unidos-barack-obama-llama-la.html

Unión Europea:
Los ministros de Finanzas se reúnen para establecer una postura en común para reunión del G20
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Abjasia:
El presidente Serguei Bagapsh ordena destruir los buques georgianos que violen la frontera marítima
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http://www.argenpress.info/2009/09/abjasia-el-presidente-serguei-bagapsh.html

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Por: RIA NOVOSTI
http://www.argenpress.info/2009/09/una-delegacion-de-abjasia-efectuara-por.html

Palestina:
Mueren dos militantes de Gaza en un ataque israelí
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El Jefe del Organismo Internacional de Energía Atómica dice que Irán no está cerca de crear armamento nuclear
Por: RIA NOVOSTI
http://www.argenpress.info/2009/09/el-jefe-del-organismo-internacional-de.html

Afganistán:
Hamid Karzai lidera en las elecciones presidenciales
http://www.argenpress.info/2009/09/afganistan-hamid-karzai-lidera-en-las.html

Afganistán:
Se produce atentado suicida en la provincia de Laghman
http://www.argenpress.info/2009/09/afganistan-se-produce-atentado-suicida.html

Pakistán:
El ministro de Asuntos Religiosos resulta herido por un ataque en Islamabad
http://www.argenpress.info/2009/09/pakistan-el-ministro-de-asuntos.html

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República Popular Democrática de Corea:
Estudian alternativas al dólar para acuerdos comerciales
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Brasil:
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Guatemala:
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México:
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“Más de 35.000 desplazados por conflicto en el norte de Yemen”
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Brasil:
Petrobras puede duplicar su producción en el 2020
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Baja la deuda externa de Ecuador
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México:
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México:
Suben las reservas internacionales en 3.211 millones de dólares en una semana
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El Consejo Mundial de Energía llama a crear reglas globales para el comercio energético
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España:
Se quintuplica el déficit fiscal
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Croacia quiere que el gasoducto South Stream pase por su territorio
Por: RIA NOVOSTI
http://www.argenpress.info/2009/09/croacia-quiere-que-el-gasoducto-south.html

Rusia:
El Foro Económico del Lejano Oriente determinará vías de desarrollo de las regiones orientales
Por: RIA NOVOSTI
http://www.argenpress.info/2009/09/rusia-el-foro-economico-del-lejano.html

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